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Les chat(te)s tricolores et écailles de tortue

Les chat(te)s tricolores et écailles de tortue : une histoire de génétique

La robe du chat se caractérise par une multitude de couleurs, de marquages et de textures de pelage.
On entend souvent qu’un chat tricolore (appelé aussi calico ou isabelle) ou écaille de tortue est forcément une femelle. Ce n’est pas faux ! En tout cas pour 99.9% des chats tricolores.
Tout cela est bien entendu régi par la génétique !

Chez les chats, de manière très simplifiée, il existe trois couleurs de base : orange (roux), noir et blanc.
Le gène O, code pour la couleur orange, et o pour le non orange, c’est à dire le noir.
Le gène responsable de la couleur blanche, W, est en fait un gène induisant une absence de pigmentation.
Les autres couleurs et les marquages sont le résultat de dégradés et de croisements de combinaisons.

Pour être considéré comme un chat isabelle, les couleurs noir, orange et blanc doivent être présentes (ou des dilutions) et se disposer en tâches. Chez les écailles de tortues, les poils roux et noirs sont mêlés, et du blanc peut être plus ou moins présent, de manière clairsemée.

Les chats, comme tous les mammifères, ont deux chromosomes sexuels : X et Y. La femelle est XX et le mâle XY.
Lors de l’accouplement, la mère donne à sa descendance un chromosome X, et le mâle peut donner un chromosome X ou Y.
Les gènes O et o sont portées par le chromosome X.
Le mâle ne possède qu’un seul X, de sorte qu’il pourra être soit noir soit orange.
Les femelles ont deux X et peuvent donc avoir des gènes à la fois pour le noir et l’orangé.
Le gène W n’est pas lié au sexe du chat et s’exprimera aussi bien chez le mâle que la femelle.

Ainsi, mâles et femelles peuvent être respectivement roux (XOY et XOXO) ou noirs (XoY et XoXo), mais seules les femelles peuvent présenter à la fois des poils roux et des poils noirs (XOXo) et donc arborer la couleur dite écaille de tortue. De la même manière, seules les femelles peuvent être tricolore (XoXo associé au gène W).

Le chat mâle tricolore ou écaille de tortue existe mais il s’agit d’une anomalie génétique rare (1 chat tricolore sur 3000 est un mâle), appelée syndrome de Klinefelter, due à la présence chez lui deux 2 chromosomes X et d’un chromosome Y (XoXoY). Il sera stérile.
chat écaille de tortue femelle
chat isabelle femelle
chat écaille de tortue femelle
chat tricolore femelle

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